Reviewed by: Jost Dülffer, Köln Neue Historiche Literatur / Buchbesprechungen 19.–21. (written in German) : The Inauguration of “Organized Political Warfare”: The Cold War Organizations sponsored by the National Committee for a Free Europe/Free Europe Committee

Reviewed by: Jost Dülffer, Köln 
Neue Historiche Literatur / Buchbesprechungen 19.–21.
(written in German) 

The Inauguration of Organized Political Warfare

Wer das „Free Europe Committee” (FEC, das zeitweise „National Committee for a Free Europe” hieß) nicht kennt, könnte bei dem Titel annehmen, die Publikation des Buches sei von einem heutigen Komitee dieses Namens gesponsert worden; jedenfalls legt das der Argumentationsstil vieler Autoren des Bandes nahe, der nachdrücklich von der Dichotomie Freiheit vs. kommunistischer Totalitarismus bestimmt ist. Das FEC war jedoch ein von 1949 bis 1971 existierender Zusammenschluss vor allem ostmitteleuropäischer Exilorganisationen in den USA. Der Haupttitel des Buches ist der auf George Kennan zuröckgehenden Direktive des US National Security Council (NSC10/2) von 1948 entnommen, mit dem die CIA ermächtigt wurde, eine größtenteils offene Organisation zu errichten (und zu finanzieren), die dann mit beträchtlichen geheimdienstlichen Mitteln unterstützt wurde. Die Leitung sollte jedoch unabhängig erscheinen und stellte sich tatsächlich bald als Who is who renommierter US-Politiker, Wissenschaftler und ebensolcher Vertreter der osteuropäischen Exilstaaten dar. Die sichtbare — und bereits gut untersuchte — Spitze wurden Radio Free Europe sowie Radio Liberty, aber die CIA finanzierte eine Fülle weiterer weltweiter Aktivitäten von Exilpolitikern der Staaten, suchte aber das FEC immer als zivilgesellschaftliche Institution erscheinen zu lassen, was auch finanziell zu einem gewissen Maße gelang. Von der Carnegie-Stiftung bis Time Magazine waren (fast) alle dabei.

Das FEC selbst beschäftigte zunächst mehrere Tausend Menschen. Die US-Unterstützung und die FEC-Politiker zielten bis zum Ungarn-Aufstand 1956 auf die unmittelbare Befreiung vom Kommunismus, die dann nicht erfolgte. Danach machte sich in US-Regierungskreisen Skepsis breit, wechselnde Phasen von Detente folgten, bis die direkte US-Unterstützung 1971 ganz eingestellt wurde. Auch das FEC musste nach 1956 die Hoffnung auf baldige Befreiung aufgeben und sich weitgehend auf Netzwerkarbeit beschränken. Die je nationalen Exilorganisationen werden in insgesamt elf, zum Teil recht langen Essays untersucht. Das geht über die Komitees der Tschechen, Balten, Rumänen, Bulgaren, Ungarn (mehrere Beiträge), Polen, behandelt das bis 1958 existierende „Collège de l’Europe libre” in Straßburg (und einen Partner in New York). Eine „Assembly of Captive European Nations” (ACEN) entstand 1954 von dem FEC gesponsert nach dem Modell der UN-Vollversammlung. Instruktiv ist eine kleine Fallstudie, wie ACEN gegenüber dem UN-Gebäude in New York Werbung gegen sowjetische Teilnehmer an der Vollversammlung machte. Bemerkenswerterweise behinderten die USA die Bildung solcher Organisationen für die Sowjetunion und ihre Republiken.

Der CIA-Ursprung und die entsprechenden Ziele werden deutlich nur in der Einleitung von Kádár Lynn angesprochen. Es hat den Anschein, als ob wir noch längst nicht alles über die versuchte und nur partiell geglückte Instrumentalisierung wüssten. Die Länderessays sind innovativ und quellengesättigt gearbeitet, verdeutlichen neben dem – je ohne Distanz behaupteten – Kampf für Demokratie oft auch die Querelen etwa zwischen etabliertem Exil und neuen Flüchtlingen aus Osteuropa, vor allem aber die zahlreichen Versuche, in den USA, auch über die UN und in fast allen Teilen der Welt die nationalen Anliegen der Exilierten nuanciert vorzustellen. Die meisten dieser Organisationen gingen kurz nach dem Entzug der US-Unterstützung ein. 

Bei allem Lob für innovative Forschungen vermisst man manche Kontextualisierung. Nur Spurenelemente übergreifender Forschung zum Kalten Krieg sind zur Kenntnis genommen worden. Einiges berührt auch deutsche Themen. Die Gründung des „Kongresses für kulturelle Freiheit” in Berlin 1950 wird ein paarmal als Schlüsselereignis erwähnt – keine Kontexualisierung, ebenso wenig zu den Exil- Bulgaren, die in Germersheim ein Zentrum hatten, oder zu mehreren anderen Organisationen, die von der CDU oder den „Nouvelles Equipes Internationales” unterstützt wurden. Es bleibt somit ein zwiespältiges Urteil: bisher kaum bekannte Sachverhalte, aber mit einem Tunnelblick, der zu wenig über die Quellen hinausweist.

Hungarian Historical Review: The Inauguration of Organized Political Warfare – Cold War Organizations Sponsored by the National Committee for a Free Europe / Free Europe Committee.

An Extract from a review in the Hungarian Historical Review authored by Barnabás Vajda Volume 3, issue 4, 2014

Edited by Katalin Kádár Lynn. New York: 

The Inauguration of Organized Political Warfare

“There are eleven studies written by nine authors in this excellent book. The studies of two of the authors, Katalin Kádár Lynn, the editor of the volume, and Anna Mazurkiewicz are of key importance in the volume. The book is an immense contribution to the history of émigrés and at the same time to the knowledge of the activities of the Free Europe Committee. Though the survey is far from complete—all authors have raised many issues for further research—the book is an important step in furthering our knowledge about the true nature of American policy toward Eastern Europe during the Cold War.” 
Please go to http://www.hunghist.org/ for the full review.

The Inauguration of Organized Political Warfare: Cold War Organizations Sponsored by the National Committee for a Free Europe

Katalin Kádár Lynn, Editor

Contributors:

  • Veronika Durin-Hornyik: Université Paris-Est, France“The Free Europe University in Exile, Inc. and the Collège de l’ Europe libre (1951-1958)”
  • Tibor Frank: Eötvös Loránd University, Budapest, Hungary“Imre Kovács and Cold War Émigré Politics in the United States”
  • Katalin Kádár Lynn: Eötvös Loránd University, Budapest, Hungary“At War While at Peace: The History of the National Committee for a Free Europe”
    “History of the Hungarian National Council 1946-1971”
  • Maria Kokoncheva: Altborg University, Denmark“George Dimitrov and the Bulgarian National Council”
  • Jonathan H. L’Hommedieu: Armstrong Atlantic State University, Savannah, Georgia, USA“The Baltic Freedom Committees: Policies and Politics of an Exile Community”
  • Anna Mazurkiewicz: University of Gdansk, Poland“The Assembly of Captive European Nations and the Free Europe Committee in the face of Nikita Khrushchev’s US Visits in 1959 & 1960”
    “The Schism within the Polish Delegation to the Assembly of Captive European Nations (1954-1972)”
  • Marius Petraru: Sacramento State University, American River College, California, USA“The Romanian Government In Exile in the United States: 1947-1975”
  • Francis Raska: Charles University, Prague, Czech Republic“History of the Council of Free Czechoslovakia” 
  • Toby Charles Rider: Pennsylvania State University, Berks Campus, Reading, Pennsylvania, USA“The Cold War Activities of the Hungarian National Sports Federation”

Description:

The Inauguration of Organized Political Warfare


Each of the essays in this volume focuses on an organization or activity funded through the National Committee for a Free Europe, Inc. (NCFE was known as the Free Europe Committee, Inc. after 5 March 1954) during the war of ideas and ideals in which the United States and the Soviet Union were engaged that came to be known as the Cold War. This US government sponsored organization existed between 1949 and 1971 and was but one aspect of United States policy arising from the policy of containment and an aggressive stance against Soviet Expansionism. Archival information on the NCFE offers a rich source of information that has not yet been thoroughly mined by scholars. The NCFE’s original charge, as outlined in 3 May 1948 by George Kennan to the National Security Council in a policy paper titled “The Inauguration of Organized Political Warfare”, was to wage “organized political warfare” which became the ideological basis for US policy during the Cold War. In large part this effort involved the U.S.-based exiles from the nations of Central and East Europe that had become Soviet satellites after World War II. The NCFE organization was developed and directed by the Central Intelligence Agency’s Office of Policy Coordination. The first chairman of NCFE’s Executive Committee was Allen W. Dulles, and it was operated and funded covertly through American intelligence channels throughout its twenty-two year existence as an ostensibly private, not for profit entity funded by donations from the American public. 

Radio Free Europe (RFE) and Radio Liberty are the two most well known divisions of NCFE, with RFE having the highest profile. As the two radio divisions’ archival records were acquired by the Hoover Institution Archives at Stanford University in 2000, those divisions have been the focus of most NCFE-related scholarship. Additional archival material documents the much wider range of Cold War activities which the NCFE established, sponsored and funded, but until now, these have received little attention and research on the non-radio aspects of its operation has been minimal—due in part to the fact that, as of this writing, a portion of the primary archival material relating to the parent organization remains classified. Despite this challenge, each of this book’s contributors has successfully researched an activity or organization sponsored by the NCFE or its later incarnation the FEC or Free Europe, Inc. 

Of primary interest to scholars will be the histories of the Hungarian, Czechoslovakian, Romanian, Bulgarian, Polish and Baltic States national councils or committees, which represented the U.S.-based exile leadership of those satellite nations. These nationalities’ groups and their leaders were intended by the NCFE’s founders to lead the propaganda battle against the growth of world-wide communism. Kennan outlined the mission of the NCFE and the nationalities committees in the following manner “encourage the formation of a public American organization which will sponsor selected refugee committees so that they may act as the focus of national hope and revive a sense of purpose among political refugees from the Soviet World; provide an inspiration for continuing popular resistance within the countries of the Soviet World; and serve as a potential nucleus for all –out liberation movements in the event of war.” The nationalities committees were provided with operational funding for their domestic and international offices, publications and activities as well as funds for salaries to their leadership. However, NCFE sponsorship was not limited to these groups, its organizations numbered well over one hundred and circled the globe, represented not just in the United States but in Europe, Latin America and Asia as well. The major sponsored organizations ranged from the Assembly of Captive European Nations, the Free European University in Exile, the Crusade for Freedom, and the International Peasant Union to various propaganda programs including those that sponsored cultural and sports activities and organizations. The history of the Assembly of Captive European Nations and that of the Free Europe University in Exile, Inc. are addressed in this volume. 

The NCFE and its Cold War campaign of “organized political warfare” activities remains one of the last aspects of U.S. Cold War policy that has not been thoroughly researched, and Cold War scholarship will not be complete until this history is made available. This volume takes the first step in that direction but there is still much more material that is to be uncovered.

Katalin Kádár Lynn
Editor